¿Qué es Bitcoin? ¿Quién es su creador?

En este artículo:

La información que gira en torno a Bitcoin es realmente muchísima. Habiendo escuchado sobre BTC hace más de 5 años, sé lo que es estar del otro lado con interés pero sin encontrar explicaciones sencillas sobre el asunto.

Hay poco material en español y está muy desorganizado. Como fundador y editor de esta comunidad, entiendo que lo más razonable es ir transmitiendo y aprendiendo paso a paso, por lo que te recomiendo que tomes tu tiempo y disfrutes de la información.

Es conocido por muchos como «la inversión de la década», se habla de su volatilidad y de ser «dinero digital».

Lo que no termina de explicarse en medios masivos es ¿Cómo funciona? ¿Para qué sirve? ¿Por qué vale y/o conviene?

Es la única moneda descentralizada del mundo

Ahí reside su valor, no en ser «moneda digital». El dinero en sí ya es digital, se maneja desde home banking y los bancos lo trabajan incluso sin disponibilidad de los montos que administran en físico.

Bitcoin no utiliza ningún servidor central para sus transacciones (no Visa, no Paypal) sino una base de datos pública denominada blockchain (cadena de bloques).

Nadie en particular controla a Bitcoin, sino todos los usuarios que lo utilizamos.

Se puede transaccionar persona a persona; esto quiere decir que podés pagar lo que quieras en BTC, sin intermediarios. El dinero cambia de un lugar al otro casi de manera instantánea.

El sistema detrás de bitcoin es muy robusto, y puede ser tedioso intentar aprender el trasfondo técnico de su implementación. Autores como Andreas Astonolopus, explican esto de manera magistral en libros como The Mastering Bitcoin (link hacia Amazon).

Aquí lo podés leer desde su repositorio gratuito (en inglés).

Vamos a explicar cómo funciona de manera práctica y por qué es un medio de inversión que vale la pena analizar.

Si te interesa profundizar sobre su aspecto técnico, te recomiendo comenzar por el libro que acabo de recomendar.

Es una moneda segura porque sus transacciones requieren una firma digital (concepto desde Wikipedia) y están sostenidas por su protocolo -parte de su esencia- que funciona como prueba de trabajo, legitimando y otorgando seguridad a las primeras.

Este último concepto es conocido como minería y vamos a profundizar sobre él más adelante.

Lo cierto es que mucho dinero ingresa a Bitcoin para sostener su seguridad, porque hacerlo otorga beneficios a quienes invierten en el proyecto.

Por proteger bitcoin, se obtienen pagos en bitcoin.

Imagen ilustrativa de Bitcoin por <a href="https://unsplash.com/photos/OG3A-ilG8AY">Unsplash</a>
Imagen ilustrativa de Bitcoin por Unsplash
Imagen ilustrativa de Bitcoin por Unsplash
  • Bitcoin, en cualquiera de sus conceptualizaciones, no pertenece a ningún Estado ni institución. Es descentralizado y anónimo.
  • No requiere intermediarios para ser utilizado. Lo podés usar persona a persona, a partir de distintas monedas (ARS, EUR, USD, etc) o bienes muebles o inmuebles, por ejemplo.
  • Debido a la tecnología criptográfica que incorpora, su falsificación o duplicado es imposible.
  • Sus transacciones son prácticamente inmediatas y pueden realizarse los 365 días del año, las 24 horas.

La información técnica de Bitcoin puede ser consultada en todo momento a partir de su whitepaper, así como también analizando su código fuente.

En Bitcoin se fusionan tecnología, libertad y anonimato, para dar solución a las monedas administradas por bancos centrales.

¿Qué me dirías si podés conseguir dólares en mano y de manera instantánea con una porción de BTCs?

Una de sus ventajas es trascender a los Estados.

¿Qué lo hace confiable?

Como anticipé, Bitcoin es igual de digital que las tarjetas de crédito y las redes bancarias que utilizás diariamente, e igual de intangible que las transferencias que hacés a través del home banking.

La confianza depositada en Bitcoin parte desde el hecho de que no requiere confianza.

Tradicionalmente se confía en gobiernos y supuestos respaldos frente a las monedas que atesoran; la realidad está demostrando que esa confianza está sostenida prácticamente desde la fantasía.

Venezuela, Argentina, Irán, países asiáticos, Colombia y México, por ejemplo, sufren devaluaciones constantes y muy fuertes en sus monedas.

El dólar se mantiene con sobre-impresión constante y creciente.

¿Hasta cuándo se podrá sostener la confianza depositada en el billete estadounidense?

Realmente no lo sé, pero estoy seguro de que la situación actual es insostenible a largo plazo.

Bitcoin vale porque la gente confía en que valga.

  • Su protocolo es de código abierto y totalmente descentralizado, esto significa que cualquier desarrollador o programador en el mundo puede saber técnicamente cómo funciona.
Imagen por Charles Deluvio en Unsplash
Imagen por Charles Deluvio en Unsplash
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  • Cada una de las transacciones en BTC está protegida por algoritmos criptográficos superiores a los que utilizan hoy en día los bancos y cualquier otra institución tradicional.
  • La tecnología blockchain lleva un registro total y completo de cada una de las transacciones que se realizaron desde la creación de la moneda, componiendo así una especie de registro público contable.

    Esto puede ser verificado en tiempo real por cualquier persona del mundo mediante un explorador de bloques como BlockStream. Bitcoin es el dinero más seguro que existe.

¿Bitcoin es legal?

Puede ser declarado ilegal en algunos países -Ecuador, por ejemplo- pero es imposible de controlar. Los intentos de hacerlo, lograron que las personas se apoyen aún más en la moneda.

Al ser una red descentralizada, nadie puede controlarla. Los intentos de hacerlo, solo refuerzan su filosofía y le otorgan valor.

En Ecuador no se la declara como moneda de curso legal, y eso no es necesario para Bitcoin. Cualquiera puede utilizarlo.

Lo mismo aplica a Egipto, donde su volumen (utilización de la moneda) aumentó exponencialmente ante la declaración gubernamental que intentaba prohibirlo (dale click para ampliar):

De hecho, la restricción está por levantarse. Entendieron que intentar censurarlo, solo le otorga más fuerza.

Es importante señalar que actividades ilegales pueden utilizar tanto dólares como Bitcoins -o cualquier otra divisa- para concretar sus operaciones. De hecho, se utiliza menos del 1% de Bitcoins para estos fines, mientras que un 5% de moneda fiduciaria (dólares).

El anonimato que ofrece Bitcoin no nació para fomentar delitos, sino para otorgar libertad frente a gobiernos o bancos centrales.

El dinero está comenzando a estar en manos de las personas y no solamente en grupos de poder.

La descentralización que presenta Bitcoin es necesaria para trascender muchísimos problemas a los que se enfrenta actualmente el mercado financiero a nivel mundial.

Bitcoin es resistente a la censura.

¿Qué se puede hacer con Bitcoins?

Algunos ejemplos -no exhaustivos- en los que podés utilizar actualmente BTC:

Adquirir bienes y/o servicios 🎁

La primera transacción comercial en BTC fue de 10.000 unidades por dos pizzas (hoy esa suma equivaldría a U$S 105.000.000).

Bitcoin funciona desde hace varios años como medio de cambio y unidad de cuenta. Las ventajas que ofrece frente a monedas de uso corriente son:

  • Seguridad (criptografía).
  • Practicidad (pagás desde el celular, sin tarjeta de coordenadas, cajeros, ni apps obsoletas).
  • Inmediatez: las tarjetas de crédito no se acreditan al instante, BTC sí.
  • Anonimato en las transacciones.

Bitcoin no paga IVA, ganancias ni impuestos similares ¿Ya ves el por qué de la revolución?

"Las mejores ciudades para gastar tus Bitcoin" desde cheapair.com
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Así mismo, cumple los requisitos que debe cumplir el dinero:

  • Escasez (tope de 21 millones de unidades).
  • Durabilidad.
  • Homogeneidad.
  • Divisibilidad (ocho dígitos).
  • Transportabilidad.
  • Almacenabilidad (en wallets privadas y personales).
  • Y a su vez, es imposible de falsificar.

Quienes invertimos en bitcoin, además lo utilizamos de manera corriente. Es cómodo, rápido y muy seguro.

Como contra, claro está, hay que señalar su actual volatilidad que dificulta la adopción masiva de la moneda como medio de intercambio.

Pienso que si bitcoin no fuera actualmente volátil, sería algo alarmante y muy sospechoso. Todos los activos mantienen índices de volatilidad elevados hasta que adquieren cierta capitalización en el mercado.

Ahorrar -invirtiendo- a largo plazo 💰

Bitcoin no depende de ningún estado u organización y está excento de indicadores económicos como la inflación.

El ahorro dejó de ser rentatble luego de la Segunda Guerra Mundial.

Bitcoin es más fácil de adquirir y almacenar que el oro, y no se puede falsificar. Quienes estudiamos de qué se trata, invertimos en bitcoin.

Pienso que el colapso inminente de sistemas tradicionales, y el avance del flujo de información en relación a las criptomonedas, van a continuar atrayendo inversores al activo.

Por el momento su capitalización continúa en crecimiento. La tecnología y descentralización, llegaron para quedarse.

Se genera una situación similar a lo que representó Internet hace algunas décadas.

Envíos internacionales 📫

La plataforma permite realizar movimientos sin intermediarios, desde y hacia cualquier lugar del mundo.

Las comisiones que se cobran para envíos en BTC son prácticamente efímeras respecto de lo que comunmente se paga en el mercado a partir de otros sistemas de envíos de dinero (sobre todo en giros postales).

Solo se paga por utilizar la tecnología y validar la información. Voy a profundizar sobre esto en próximos artículos.

Los envíos se realizan casi de manera instantánea y pueden ser completamente anónimos.

Mover un billón de dólares en Bitcoin costó 25 centavos de dólar (15/01/20).

Transferir o transportar grandes sumas de dinero nunca fue tan simple. Más adelante voy a compartir un artículo puntual sobre cómo se calculan sus comisiones.

Vamos de a poco.

Tal vez hayas escuchado que cobra mucha comisión para transacciones chicas. Bitcoin evoluciona de manera constante, por lo que hay alternativas totalmente funcionales para esas situaciones.

Invertir o especular 📊

Posiblemente acá sea donde se manifiesta mayor interés de manera generalizada. BTC y el resto de criptomonedas se pueden comercializar en el mercado bursátil a través de distintas plataformas -algunas de ellas descentralizadas-.

Así como se invierte en oro o acciones, es posible invertir en criptomonedas, con muchas ventajas.

La volatilidad (concepto importante al invertir o especular) que caracteriza a Bitcoin puede representar una amenaza para inversores más conservadores, pero ser a la vez aprovechada por quienes que entendemos su dinámica.

Los mínimos para operar en criptomonedas son realmente muy bajos (BTC se puede fraccionar en 8 decimales) como así también las comisiones que se manejan en las plataformas destinadas a tal fin.

El acceso a los exchanges es gratuito y no es necesario contar con una cuenta bancaria dedicada a la actividad.

Si trabajaste en otros mercados como Forex, Nasdaq o Merval, por ejemplo, podés acercarte al de criptomonedas porque todos comparten la teoría relacionada al análisis técnico y gestión emocional.

Si compraste dólares, podés comprar bitcoins. El procedimiento para hacerlo es muy similar.

La evolución del Bitcoin desde su creación es sorprendente. Supera ampliamente a cualquier otra inversión en el mercado:

Bitcoin vs USD vs SP500 vs oro (XAU)
Bitcoin vs USD vs SP500 vs oro (XAU)
Bitcoin vs USD vs SP500 vs oro (XAU)

El gráfico puede parecer complicado pero es muy sencillo. Si clickeás o lo tocás desde tu celular, podés verlo en tamaño completo.

A la derecha se ve el retorno de SPX (índice de acciones estadounidense), XAU (precio del oro, expresado en futuros que es lo que más se utiliza en relación al oro) y BTC (Bitcoin).

Los tres activos frente al dólar estadoundense. Como podés apreciar:

  • El índice de acciones generó un 63.37% de retornos.
  • El oro generó 51.29% de reetornos.
  • Bitcoin, 2463.57% de retornos.

Eso no es casualidad. En este artículo comparamos 1000 USD invertidos en cada línea de inversión durante los últimos años.

Para comprar o vender BTC no necesitás una cuenta comitente ni, mucho menos, una cuenta bancaria en USA. Solo tenés que obtener de manera gratuita una wallet y comprar desde alguno de los métodos que existen para hacerlo.

Si buscás invertir, solo tenés que comprar. No necesitás invertir en empresas, la moneda se aprecia por sí misma a partir de oferta y demanda.

Es una moneda con capacidad limitada. Por eso se aprecia frente a una moneda sin límites de impresión como el peso argentino o el dólar estadounidense.

¿Quién es su creador?

Satoshi Nakamoto es el seudónimo con el cual se dio a conocer el creador de Bitcoin en el paper que le dio origen.

Así fue su presentación:

Un sistema de intercambio de efectivo usuario a usuario.

En enero del año 2009 se dio comienzo a la red que continúa operando hasta el presente.

Se desconoce quién es esa persona u organización que revolucionó al mundo a partir de la tecnología blockchain (ya llegarán artículos sobre ello) justamente porque se buscó centrar la atención en la tecnología y la moneda, más que en su creador.

La idea y el código de programación de Bitcoin son realmente extraordinarios. Se sostiene que su génesis estuvo en mano de un grupo de personas y no solo en una.

Actualmente la comunidad creció de forma exponencial y cuenta con numerosos desarrolladores que trabajan en el protocolo.

Al no pertenecer ni ser adjudicado por nadie, es resistente a la censura.

Entre los nombres que se especula podrían ser creadores del Bitcoin -ninguno probado hasta el momento- se encuentran Hal Finney, Nick Szabo, Dorian Prentice y Satoshi Nakamoto -quien tiene el mismo nombre que el seudónimo-.

Bitcoin Core, el grupo central de desarrollo del software de Bitcoin, publicó un mensaje en Twitter donde se aclara:

There is currently no publicly available cryptographic proof that anyone in particular is Bitcoin's creator.

— Bitcoin Core Project (@bitcoincoreorg) 2 de mayo de 2016

Se dice que conocer la identidad del creador de Bitcoin es igual de relevante que saber quién inventó el papel.

¿Cuál es la importancia actual de Bitcoin en el mundo?

En el sitio useBitcoins.info es posible ver los negocios y personas que utilizan BTC para ofrecer productos o servicios. Se incluyen restaurantes, profesionales y servicios de internet, entre decenas de categorías.

Algunas empresasa que aceptan BTC como plataforma de pago son Wordpress, Reddit, BBVA, Banco Santander, Goldman Sachs, Mastercard, Verizon, CISCO, Visa.

Wordpress acepta BTC

Actualmente se estipula que 25 millones de personas poseén Bitcoins, mientra que 5 millones los utilizan de manera activa.

A medida de que la moneda se consolida y de esa manera, disminuye su volatilidad, su adopción crece exponencialmente.

Mientras tanto, bitcoin es un activo excelente para invertir a largo plazo y/o especular al corto/mediano plazo.

En el siguiente gráfico, podés ver la evolución de su capitalización a la fecha:

Eso indica cuántos dólares están en Bitcoin, a medida que pasa el tiempo.

A modo de ejemplo, en las 24 hs. anteriores a la redacción de este artículo, se intercambiaron U$S 40.000.000.000 en BTC.

40 mil millones de edólares.

En los artículos relacionados podés consultar cómo comprar, cómo cuidarlos, su rendimiento frente a otras inversiones y continuar aprendiendo sobre la revolución de la década.

¿Para qué utilizás o utilizarías Bitcoin? ¿Al terminar este artículo, entendés más de qué se trata?

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